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A POTENTIALITY

Dana Berman Duff

Qu’est-ce que déchiffrer l’Histoire en marche ? Voilà la « potentialité » en jeu dans le film de Dana Berman Duff, déployé en deux mouvements. Premier mouvement : des mots, découpés, cadrés en très gros plan, dans la matière de ce qui se reconnait comme une page de quotidien, grisaille du papier, trame sous jacente, encre noire des lettres imprimées. Mots lus en silence, traces des grondements d’une actualité internationale. Engagée à partir d’un travail de l’artiste Susan Silton, qui réunit cinq unes du New York Times publiée en 1933 et en 1934, se pose la question : comment ne pas voir ce qui aurait dû sauter aux yeux, déchiffrer ce qui se trame ? Extraire de l’actualité, de son tumulte et son bruit de fond, ce qui est là et ne demande qu’à être lu, indices lisibles, comme autant de présages. Deuxième mouvement : comment témoigner, être témoin du témoin, comme dit Celan ? Détenus dans le camp de concentration de Theresienstadt, vitrine et instrument de propagande, comme on sait, destinée à camoufler la réalité de l’extermination, le musicien Viktor Ullmann et le librettiste Peter Kien, qui seront assassinés un peu plus tard à Auschwitz, composent en 1943-44 un opéra : Der Kaiser von Atlantis. Cet opéra, au sous-titre à la lucidité terrible : oder die Tod-Verweigerung : ou le refus de la mort, il faudra attendre 1975 pour qu’il soit joué. Le chant ici, dans une version de 1994, nous parvient dans le cadre d’un écran gris, sans image, comme évidé pour se laisser envahir de la puissance des voix aux corps invisibles, évoquant leur absence autant que leur persistance.
Des fragments de phrases, au bord de l’illisible, là où tout était pourtant si évident, ajointés dans leur silence à une voix dont la source a été sciemment détruite. Et de cette mise en relation faire naître ce qui refuse de disparaître : une latence, une force enfouie, comme l’indique le titre, emprunté à Hannah Arendt. (N.F.)

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Fiche technique

États-Unis / 2020 / Couleur / Cellular phone, Muet / 16 mm, Stereo / 16’

Version originale : anglais, allemand.
Sous-titres : anglais.
Scénario : Dana Berman Duff.
Image : Dana Berman Duff.
Montage : Dana Berman Duff.
Musique : Viktor Ullmann.
Son : Dana Berman Duff.
Production : Dana Berman Duff (DNA).
Distribution : Dana Berman Duff (DNA).

 

ENTRETIEN AVEC LA RÉALISATRICE